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Chihuahueño

Cuidados de un chihuahua adulto

Este artículo cubrirá la edad en que se considera que un chihuahua es mayor, profundizará en los detalles de estos aspectos relacionados con la edad y ofrecerá consejos sobre cómo ayudar a mantener a su chihuahua mayor feliz, cómodo y lo más sano posible.

La edad en la que un chihuahua se convierte en anciano

Aunque esta es una etapa importante de la vida, no hay una edad fija para que todos los perros o una raza en particular se conviertan en mayores. Más bien, la edad del perro, su estado de salud actual, el tamaño de la raza y la duración de la vida en general serán parte de la ecuación.

Al pertenecer a la clase de las razas de juguete (que tiene una vida más larga que las razas más grandes) y tener una esperanza de vida relativamente larga de 14 a 18 años, un chihuahua se convertirá en adulto mayor alrededor de los 10 años de edad, con un rango entre los 9 y 12 años de edad.

Como los perros no empiezan a tener problemas relacionados con la edad justo en el momento de su cumpleaños, los propietarios deberían empezar a considerar estos aspectos en el momento de los 8 años. Dicho esto, incluso si su Chi ya tiene 10 años o está en la adolescencia, nunca es demasiado tarde para abordar estos aspectos.

Los 10 cambios más importantes que se pueden esperar con un chihuahua adulto y cómo ayudar

Lo mejor es estar preparado y ser consciente de los desafíos más comunes que los chihuahuas mayores enfrentan en algún momento de esta fase de la vida. Cada perro es único. Estos cambios relacionados con la edad pueden desarrollarse en un año o más gradualmente con el tiempo. Se sugiere reevaluar las cosas cada pocos meses para estar un paso adelante y ayudar a mantener a su chihuahua tan feliz, cómodo y saludable como sea posible hasta la adolescencia.

#1 La necesidad de chequeos de de salud bianuales

A diferencia de los chequeos anuales de bienestar que reciben los perros adultos, los ancianos necesitan ser vistos dos veces al año. Esto es cierto sin importar cuán enérgico o joven parezca ser un chihuahua. Se están produciendo cambios en el cuerpo y es imperativo que los ancianos sean examinados por problemas que comúnmente afectan a los perros mayores.

Algunos de los problemas de salud que el veterinario examinará incluyen enfermedades del hígado y del riñón, problemas cardíacos, enfermedades de la próstata (para los machos), cáncer testicular (para los machos no castrados), cáncer de mama y de útero (para las hembras no castradas), diabetes canina, artritis y problemas cognitivos.

El objetivo es detectar los problemas a tiempo, lo que permite el mejor pronóstico posible. Cada veterinario tiene sus propias preferencias; pero, a la mayoría le gusta comenzar estos exámenes dos veces al año a la edad de 8 años. 

#2 Disminución de la movilidad y la tolerancia al ejercicio

Lo que hay que saber: Los perros mayores tienen una «desaceleración» general; cada año un chihuahua tardará un poco más en levantarse, correr un poco más despacio y cansarse un poco más rápido. 

Esto se debe a una combinación de varios elementos: La capacidad del cuerpo para convertir las proteínas en músculo disminuye, lo que lleva a la pérdida de masa y fuerza muscular. El cuerpo produce menos glucosamina y condroitina, lo que puede provocar rigidez en las articulaciones y otros problemas como la osteoartritis. Además, todos los órganos principales pierden gradualmente su función, incluyendo el corazón, lo que puede causar que un anciano alcance su límite de ejercicio más rápido que sus contrapartes más jóvenes. 

Qué hacer: El objetivo es mantener a su chihuahua activo y al mismo tiempo ser sensible a los límites de un perro mayor. 

Siga llevando a su chihuahua a paseos diarios. Aunque el ritmo debe ajustarse según la habilidad, hacer al menos dos caminatas diarias ayudará de varias maneras. El ejercicio ayuda al perro a mantener la masa muscular, ayuda a aliviar la rigidez asociada con la artritis lubricando las articulaciones y reduciendo la inflamación, ayuda a mantener el sistema inmunológico fuerte y ayuda a prevenir una serie de enfermedades, incluyendo la diabetes, las enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer. 

Haga ajustes para las salidas de un día completo. Si va a salir con su chihuahua por el día, tome descansos frecuentes para descansar y rehidratarse. Al caminar mucho, considere un cochecito canino o una bolsa de transporte. Si va a llevar a su chihuahua anciano a la casa de alguien para una visita de día completo, traiga la cama o cuna de su perro y establezca un área para que su chihuahueño tome siestas. 

Ya que los más mayores pueden tener problemas para subir y bajar y pueden ejercer presión sobre los ligamentos y músculos, coloque escalones o rampas para ayudar a su chihuahua anciano a acceder a sus lugares de descanso favoritos como el sofá o su cama.

Los chihuahueños mayores pueden tener problemas de tracción, resbalándose tanto en los pisos interiores como en las superficies exteriores. Para ayudar con esto, aplicar una cera para patas una vez cada dos semanas. Esto le permitirá a un anciano navegar mejor y tiene beneficios adicionales como mantener la piel de la almohadilla de la pata debidamente humectada y ayuda a repeler los alérgenos e irritantes. 

Sea proactivo y reactivo con respecto a la osteoartritis; esta es una condición que afecta a todos y cada uno de los perros mayores. Los detalles son los siguientes.  

#3 Osteoartritis

Lo que hay que saber: Desafortunadamente, la artritis en los ancianos es extremadamente común. De hecho, a la edad de 8 años, el 80% de los caninos tendrán algún nivel de osteoartritis. 

Hay algunos factores que contribuyen. Los perros que han tenido una rótula lujosa u otros problemas relacionados con las articulaciones son más propensos a desarrollar artritis en esas áreas (rodillas o caderas). El peso también juega un papel importante; el chihuahua no es una raza propensa al sobrepeso; sin embargo, algunos adultos mayores y ancianos pueden llevar algunos kilos de más. Cuanto más peso debe soportar una articulación, más se estresa la articulación y más susceptible será de sufrir daños.

Los síntomas incluyen menos movilidad, rigidez articular, debilidad en una o más extremidades y signos de malestar.

Lo que sucede: El cartílago funciona como un cojín entre los huesos, permitiendo que el cuerpo se mueva con fluidez y sin dolor. Dos compuestos que ayudan a mantener ese cartílago sano, la glucosamina y la condroitina, son producidos cada vez menos por el cuerpo a medida que el perro envejece. La disminución de los niveles lleva a que el cartílago se adelgace y se desgaste. Cuando lo hace, los huesos empiezan a rozarse entre sí. Esto causa dolor en las articulaciones, rigidez e inflamación. Con la progresión, los huesos pueden dañarse estructuralmente. 

Qué hacer:

  1. Haga que su chihuahua mayor se examine para esto. Hay varias opciones de tratamiento prescritas, incluyendo NSAIDs, esteroides como la prednisona, inyecciones como el Adequan, e incluso acupuntura y/o manipulación corporal a través de masajes.
  1. Ayude con la movilidad colocando los escalones para mascotas cerca de los muebles, como se mencionó anteriormente en el punto 2.
  1. Proporcione a su adulto mayor una cama canina ortopédica (espuma con memoria). Esto ofrecerá el apoyo adecuado para los huesos y las articulaciones y el calor que ayuda a aflojar las articulaciones y aliviar la rigidez.
  1. Dado que el ejercicio de bajo a moderado ayuda a mantener las articulaciones sueltas y reduce la inflamación, mantenga a su perro activo dando al menos dos paseos al día, a un ritmo que sea cómodo para su perro en particular. 
  1. Ofrezca suplementos diarios. En el caso de las razas como el chihuahua que son propensas a sufrir problemas de rodilla, esto debería hacerse a partir de los 6 años de edad como un paso proactivo para ayudar a reducir los problemas de articulaciones en el futuro. Sin embargo, habrá beneficios incluso si se empieza tarde con esto. 

Hay dos que pueden ayudar con este problema común relacionado con la tercera edad: 

La primera es la glucosamina y la condroitina con MSM y la coenzima Q10 (CoQ10) que ayuda al cuerpo a reparar el cartílago, a equilibrar los niveles de líquido en los tejidos que rodean las articulaciones y a enviar nutrientes a las zonas afectadas del cartílago a través de un buen flujo sanguíneo. Una vez que estos beneficios comienzan, puede haber una mejora en la movilidad y una disminución de las molestias. 

Para ello, se recomienda encarecidamente el suplemento avanzado para caderas y articulaciones de Doggie Dailies. Son masticables suaves con sabor a pollo que usan un método de presión en frío para asegurar la máxima potencia.

El segundo es un aceite de pescado graso omega-3 (DHA y EPA) que puede ayudar con el dolor y la inflamación. Además, los suplementos de aceite de pescado son fantásticos para ayudar a mantener la piel y el pelo sanos.

Para ello, el aceite de salmón salvaje de Alaska de Zesty Paws es una elección estupenda. Se trata de aceite de salmón puro conservado con una mezcla de vitaminas (que se muestra como una mezcla de tocoferoles) y sin ningún tipo de aditivos. Como ventaja, viene en una práctica bomba que le permite añadirlo fácilmente a las comidas (asegúrese de mezclarlo bien) y la mayoría de los perros lo encuentran delicioso. 

#4 Necesidades dietéticas y hábitos alimenticios

Hay varios elementos a considerar en relación con la dieta de un chihuahua mayor. 

Un chihuahua puede necesitar cambiar a un tipo de comida para perros mayores a los diez años, pero esto no es necesariamente una necesidad. Una de las razones principales para la fórmula de alimentos para perros mayores es abordar la necesidad de menos calorías para prevenir la obesidad en los perros mayores, algo que no se ve con demasiada frecuencia en las razas de juguete. Las fórmulas para perros mayores también tienden a contener más fibra para ayudar al lento sistema digestivo y añaden extras como omegas, glucosamina y condroitina. 

Sin embargo, si a su chihuahua le gusta su comida y le va bien con ella, es posible que se sienta reacio a hacer cambios, y eso está bien en muchos casos. 

Si su chihuahua está manteniendo su peso, usted ya está ofreciendo suplementos para personas mayores (vea el anterior Consejo #3, ‘Qué hacer’ punto 5), y se siente confiado de que la croqueta es una marca de primera calidad, un cambio puede no estar garantizado. Con respecto a la fibra, las personas mayores que tienden a estreñirse pueden ayudarse añadiendo trozos de manzana del tamaño de un bocado (sin corazón, sin semillas, sin cáscara) o de calabaza (calabaza verdadera, no el relleno de la tarta de calabaza) a las comidas o dándolas como tentempié.

Si decide hacer un cambio a una fórmula para personas mayores, siga con la misma marca, si es posible. Por ejemplo, si su chihuahua ha estado comiendo Wellness CORE o Complete, existe una fórmula para mayores de razas pequeñas Wellness Complete. Si cambia de marca, hágalo de forma gradual durante el transcurso de varias semanas, mezclando la comida antigua y la nueva con un paso gradual a la nueva.

Debe tenerse en cuenta que diversos problemas de salud también dictarán otros cambios en la dieta; por ejemplo, un chihuahua con problemas de riñón será puesto en una dieta más baja en proteínas.

Los perros mayores pueden ser reacios a comer alimento seco. Esta raza es muy propensa a las caries, razón por la cual es imprescindible el cuidado dental en casa y los exámenes dentales veterinarios regulares. Pero, aún así, cuando un chihuahua llega a la edad adulta las encías y/o los dientes pueden estar doloridos y/o puede haber algo de caries o incluso pérdida de dientes que dificulta el aplastamiento de la comida para perros duros.

Continúe haciendo que el veterinario le examine los dientes de su Chi, mantenga el cuidado dental diario y haga ajustes en la comida, si es necesario. Muchos dueños se sienten tentados a cambiar por completo a un alimento enlatado húmedo; sin embargo, otras opciones son añadir un poco de caldo de pollo o carne de res bajo en sodio y calentar la comida, remojar la croqueta en agua durante 10 minutos más o menos para permitir que se absorba y calentar la comida, o hacer una mezcla 50/50 de croquetas secas y comida enlatada (siguiendo la misma marca).

Los chihuahuas ancianos pueden comer menos. Hay cambios metabólicos que ocurren a medida que un perro envejece. Los perros adultos en su mejor momento requieren aproximadamente 40 calorías por libra de peso corporal, pero los perros ya en su edad avanzada pueden necesitar sólo 33 o más. Esto depende en gran medida de la edad exacta del perro, su estado de salud y su nivel de actividad.

A medida que el metabolismo se desacelera, un perro puede ajustarse automáticamente y comer menos. Por lo tanto, a menos que haya un cambio dramático en el apetito, y si su Chi mantiene su peso, no hay razón para alarmarse. 

A continuación hablaremos del aumento de peso.

#5 Posible aumento de peso

Lo que hay que saber: Aunque algunos ancianos autorregulan su ingesta de alimentos para ajustarse a un metabolismo más bajo, otros mantienen el hábito de querer comer la misma cantidad que cuando eran jóvenes. Además de esto, ser menos activo cuando se es mayor, quemando así menos calorías, puede llevar a un aumento gradual de peso, incluso para esta raza de juguetes muy pequeños.

Qué hacer:

  1. Hay cambios en la composición corporal que ocurren con los perros mayores. Una menor masa muscular puede hacer que el cuerpo de un perro parezca fuera de forma y esto no significa necesariamente que haya un problema de peso. Por lo tanto, si no está seguro de esto, haga que el veterinario examine su Chihuahua.
  1. Dado que ciertas condiciones como la diabetes pueden causar un aumento de peso, el veterinario debe descartar todos los posibles problemas de salud.
  1. Aumente gradualmente el ejercicio si no hay problemas de salud que lo impidan. Los perros de todas las edades se beneficiarán de al menos dos paseos por día, así que si a su adulto mayor le gusta dormir la siesta y los paseos han pasado de dos a uno o ninguno, es hora de empezar a incorporar más tiempo al aire libre con esta actividad de bajo impacto y que mejora la salud. Si ya está llevando a su adulto mayor a paseos regulares, trate de añadir 5 y luego 10 minutos a cada sesión.
  1. Ofrezca bocadillos bajos en calorías. La comida que le damos a los perros entre comidas puede representar entre el 20 y el 30% de su consumo diario de calorías y esto puede realmente sumar. Una gran opción es ofrecer Fruitables Skinny Mini Dog Treats; estos son dulces hechos en los Estados Unidos con sólo 2 o 3 calorías por pieza y vienen en sabrosos sabores como calabaza y mango, manzana y tocino, y calabaza y arándano.
  1. Ofrecer comidas más bajas en calorías. Puede reemplazar algunas de las croquetas con verduras bajas en calorías como judías verdes, pepinos, col rizada y espinacas o cambiar a una croqueta formulada para perros que necesitan perder peso. Esto puede ser etiquetado como «peso saludable», «reducido en grasas» o «ligero».

#6 Cambios en el sueño

A menudo hay un cambio en los hábitos de sueño de los perros chihuahua mayores y puede parecer bastante difícil a veces.

Lo que hay que saber:

  1. Los chihuahuas adultos duermen aproximadamente de 12 a 14 horas en un período de 24 horas (noches y siestas). Con los ancianos, habrá un aumento gradual de la necesidad de dormir más para descansar tanto el cuerpo como la mente. En la mayoría de los casos, esto se verá con siestas más largas o más frecuentes.
  1. Si bien existe la necesidad de dormir más, la producción natural de melatonina de un perro (que regula los patrones de sueño) disminuye a medida que el perro envejece, lo que puede llevar a una interrupción del sueño durante la noche (por lo tanto, más siestas durante el día).
  1. Los dolores y molestias asociados con la artritis (que se observan en la mayoría de los perros de edad avanzada; 80% hasta cierto grado) pueden interferir en gran medida con el sueño. 
  1. Los perros mayores tienden a enfriarse con mucha más facilidad que sus homólogos más jóvenes, lo que también influye en su capacidad para ponerse cómodos y facilitar un sueño profundo. 

Qué hacer:

  1. Haga que el veterinario revise la artritis y haga cambios como se indica en el punto 5 del tercer consejo, como ofrecer suplementos para las articulaciones. 
  1. Cree un área tranquila para su Chihuahua. A los perros más jóvenes les encanta estar en el centro de la acción y pueden dormir con casi todo. Pero los perros mayores aprecian un área tranquila a la que puedan retirarse con menos ruido y conmoción. Dicho esto, a los perros mayores no les gusta sentirse aislados. 

Encuentra un buen equilibrio teniendo el área de descanso de tu Chi en una habitación que sea usada por la familia pero en un rincón sin tráfico peatonal o cerca de la TV, etc.

  1.  Ofrezca una cama ortopédica de calidad. Todos los perros mayores, incluso aquellos que parecen disfrutar del descanso en el suelo, deberían tener un colchón o cama de espuma con memoria. Esto es crucial para proporcionar un soporte adecuado para las articulaciones y para dar a todo el cuerpo de un perro la superficie adecuada para descansar y rejuvenecerse de la actividad del día.

#7 Cambios de visión

Hay varios cambios relacionados con los ojos que hay que tener en cuenta.

Puede haber opacidad en el lente del ojo debido a una de dos causas muy diferentes:

  • La esclerosis nuclear, también conocida como esclerosis lenticular, es una condición muy común relacionada con la edad en los perros que puede comenzar a temprana edad a los 7 años, empeora gradualmente con la edad y es más frecuente que los dueños la noten a los 10 u 11 años. Este tipo de enturbiamiento generalmente no interfiere con la visión del perro. Pueden tener un tinte azul. 
  • Las cataratas, que se observan con mayor frecuencia en perros de más de 8 años de edad, es un trastorno ocular progresivo que puede interferir con la visión y, en algunos casos, provocar ceguera. Generalmente tienen un tinte opaco o blanco. 

Ya sea debido a las cataratas o a una reducción normal de los sentidos relacionada con la edad, los perros mayores pueden tener problemas para ver como lo hacían antes. Los signos de deterioro de la visión incluyen torpeza general (chocar con paredes y muebles), sobresaltarse con facilidad, comportamiento aprensivo, incapacidad para encontrar fácilmente los juguetes y/o reticencia a salir por la noche.

Qué hacer:

  1. Si nota alguna nube en el ojo o los ojos de su chihuahua o problemas de visión, es imperativo que el veterinario determine la causa. 
  2. No haga cambios en la disposición de los muebles de la casa. 
  3. No cambie las rutas de caminata. 
  4. Acérquese a su anciano por el costado y a su nivel, para no asustarlo. 
  5. Salga de cualquier escalera que pueda presentar un peligro de caída. 

#8 Cambios en la audición

Lo que hay que saber: Los ancianos pueden tener una reducción de la audición en uno o ambos oídos y esto puede ser difícil de abordar ya que los perros dependen mucho de este sentido. Las señales que hay que buscar incluyen no responder cuando se le llama y/o actuar sorprendido cuando se acerca o despierta a su perro. 

Otros problemas pueden imitar la pérdida de audición relacionada con la edad, como la acumulación excesiva de cera o un cuerpo extraño en el oído. 

Qué hacer: Si existe una pérdida auditiva relacionada con la edad, no se puede revertir; sin embargo, hay medidas que puede tomar para ayudar a su adulto mayor a lidiar con esto. 

  1. Encienda los interruptores de la luz antes de entrar en una habitación.
  2. Si necesita despertar a su anciano, hágalo primero sosteniendo su mano frente a su nariz, y luego tocando suavemente su espalda.
  3. Denle elogios físicos (caricias) en vez de elogios verbales. 
  4. Comienza a incorporar señales de mano para las órdenes comunes. 

#9 Debilitamiento del control de la vejiga y/o los intestinos

Lo que hay que saber: La pérdida de control de la vejiga o los intestinos, conocida como incontinencia, se ve más comúnmente con los perros de 11 años en adelante. En muchos casos, es un signo natural de envejecimiento; sin embargo, hay algunos problemas de salud que pueden causarla, como una infección del tracto urinario, una infección de la vejiga y/o problemas de cadera. 

Qué hacer:

  1. Haga que el veterinario lo diagnostique para descartar posibles problemas de salud.
  1. Lleve a su chihuahua al área de baño designada más a menudo.    
  1. Deje más tiempo para las evacuaciones intestinales. 
  1. Si un perro mayor tiende a tener problemas a altas horas de la noche o en medio de la noche, ofrezca la última cena a una hora más temprana. 
  1. Si los accidentes ocurren con frecuencia, considere mantener su chihuahua en un área definida que sea fácil de limpiar. Un corralito canino como el IRIS 24» de 4 paneles con una puerta forrada con almohadillas para orinar, puede funcionar muy bien. Tenga en cuenta que si su Chi está en el tamaño más grande (más de 10 libras) o ha demostrado ser un buen saltador, la opción de 34″ puede funcionar mejor.
  1. Considere los pañales para perros. Si bien los dueños pueden sentir que un perro puede sentirse avergonzado de usarlos, para los perros mayores que están conscientes de sus accidentes, el uso de un pañal puede en realidad preservar la autoestima. 

#10 Cambios en la piel y el pelaje

Lo que sucede: Esta raza ya es propensa a la sensibilidad de la piel, pero con la edad esto es aún más pronunciado. Además, a medida que el perro envejece, la epidermis (la capa superficial de la piel) se vuelve más fina, lo que hace que la piel se vuelva más frágil y más propensa a la sequedad, la irritación, los sarpullidos y/o el picor. 

Las patas y la nariz pueden secarse demasiado, lo que puede resultar bastante incómodo y finalmente provocar que se pelen o se agrieten. 

La piel y el pelaje a menudo van de la mano, por lo que los problemas que se empiezan a ver pueden arrastrarse al pelaje; puede que note que los pelos están apagados o tienen una textura menos ideal.

Qué hacer:

  1. Si aún no lo está, utilice productos de alta calidad para el abrigo que estén orientados a la piel sensible y que protejan y corrijan problemas como la sequedad y el picor. 

Para ello, el champú de avena y aloe con vainilla y almendra de Earthbath es siempre una gran elección para un champú y su acondicionador acompañante también es ideal. 

  1. Las patas deben ser protegidas durante todo el año con una cera para patas de calidad. Esto ayudará a un perro a tolerar tanto las superficies calientes como las frías para caminar, repeler la arena y los escombros pequeños, repeler los alérgenos y los irritantes de contacto, ayudar a la tracción y mantener la piel de las patas hidratada y en buena forma. 

Para esto, la cera de protección de patas Mushers Secret es la mejor opción y se aplica una vez cada dos semanas. 

  1. La nariz debe ser protegida con una mantequilla nasal calmante. Esto mantendrá la piel de la nariz en buena forma y ayudará a prevenir el agrietamiento, la resequedad, la descamación y otros problemas comunes. 
  1. Un suplemento de omega-3 EPA y DHA que puede que ya esté dando para problemas de articulaciones, ver el consejo anterior #3, punto 5, ayudará a mejorar la salud de la piel y el pelaje también. 

Conclusión

No siempre es fácil ver a los miembros de nuestra familia canina envejecer mucho más rápido que nosotros los humanos. Y aunque no podemos reducir la velocidad del tiempo, hay medidas que podemos tomar para mantener a nuestros ancianos chihuahuas tan cómodos y saludables como sea posible. Esto es para lo que todos nos inscribimos; desde el cachorro hasta el adulto y finalmente hasta el anciano, es nuestra responsabilidad ofrecer atención especializada para cada fase de la vida de nuestro perro.