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Chihuahueño

Esperanza de vida de un chihuahua

Cuánto vive un chihuahua

La esperanza de vida de los chihuahueños está entre los 14 y 18 años con una edad media de 15,5 años.

Las hembras vivirán un poco más que los machos; de 1 a 2 años en promedio. 15,5 años es unos pocos años más que la vida de los caninos domésticos en general, que es de 12,8 años. 

Esto se debe a dos elementos principales: Las razas de juguetes pequeños viven generalmente más tiempo que los perros más grandes y el chihuahua es una raza relativamente sana, en la que la mayoría de los problemas de salud genética no son fatales. 

En esta sección se analizarán las principales causas de muerte y las medidas que puede tomar para que su chihuahua tenga una vida larga. 

Las principales causas de muerte de la raza chihuahua

La Universidad de Georgia realizó un extenso estudio en el que se rastrearon más de 70.000 perros durante un período de 20 años para registrar las principales causas de muerte. Los perros fueron separados por edad, con 2 grupos: cachorros y adultos y por raza. Debido a este extenso estudio, tenemos una muy buena idea de a qué es propenso el chihuahua e incluso buenos métodos que ayudan a prevenir la muerte temprana.

La principal causa de muerte de los cachorros de chihuahua

Con los perros chihuahua menores de un año, las dos principales causas de muerte son:

  • Infección – ver abajo para más detalles
  • Trauma – ver abajo para detalles

La principal causa de muerte de los chihuahuas adultos

Enfermedad cardiovascular

El 18,5% de los chihuahuas murieron debido a enfermedades cardiovasculares. Esto es más común en los perros mayores de 14 años. Como el corazón sólo puede funcionar durante un número determinado de años, los perros que sucumben a la insuficiencia cardíaca suelen ser clasificados como moribundos de edad avanzada.

Esta enfermedad puede ser clasificada en 3 diferentes categorías:

Insuficiencia cardíaca: El corazón es incapaz de bombear la sangre como debería. Esto provoca que la falta de sangre y oxígeno circule como se necesita a través del cuerpo del perro.

Arritmia: Se trata de un ritmo anormal de los latidos del corazón que, cuando es grave, pone en peligro la vida si se debe a una disminución de la función de bombeo del corazón.

Problemas de las válvulas del corazón: Esto incluye estenosis (las válvulas del corazón no se abren lo suficiente como para permitir que la sangre fluya como debería), regurgitación (las válvulas del corazón no se cierran correctamente, lo que permite que la sangre se filtre) y prolapso de la válvula (la válvula sobresale en la cámara superior del corazón).

Traumatismo

Un impactante 16,8% de los chihuahuas murieron debido a un traumatismo. Este es un número asombroso que todos los propietarios deben considerar muy cuidadosamente. Las causas de los traumas fatales incluyen ser atropellado por un auto, ser pisado accidentalmente, y caer de las alturas o ser dejado caer.

Es impactante e importante señalar que esta segunda causa de muerte de la raza chihuahua se puede prevenir. De los 82 perros de raza pura, el chihuahua es la séptima raza con más probabilidades de morir de esta manera. 

Infección

El 10.5 % de los chihuahuas adultos murieron debido a una infección mortal. El tipo de infección varió bastante e incluyó:

Parvovirus: A pesar de que existe una vacuna para esto, muchos perros no vacunados sucumben a esta enfermedad. Esto ataca el tracto gastrointestinal y el sistema inmunológico, causando vómitos y diarrea severos. Se propaga a través del contacto directo con un perro infectado o a través de las heces de un perro infectado.

Moquillo: Al igual que con la parvo, hay una vacuna para esto. El moquillo es una infección altamente contagiosa del tracto respiratorio y/o gastrointestinal. Comienza con debilidad y tos. A medida que avanza, el perro puede desarrollar diarrea. En etapas posteriores, ataca el sistema nervioso central del perro, incluyendo el cerebro y la médula espinal. Un perro puede tener convulsiones y/o parálisis antes de morir. 

Leptospirosis: Hay muchas cepas de leptospirosis (incluyendo la enfermedad de las garrapatas) y no todos los perros que la contraen mueren por ello. Sin embargo, puede causar daños mortales en el hígado y los riñones. La mayoría de las cepas mortales de leptospirosis se propagan a través de la orina de los animales salvajes. Esto incluye el mapache, las mofetas y las ratas. Los perros pueden contraerla al beber agua contaminada, aunque también puede propagarse por la inhalación de charcos de orina infectados.

Sepsis: Se refiere al shock séptico que es una infección grave en el cuerpo. Sin tratamiento, puede causar insuficiencia renal aguda, insuficiencia hepática y/o síndrome de dificultad respiratoria aguda. Incluso con el tratamiento adecuado, sólo aproximadamente el 40% de los perros sobreviven.

Hay muchas causas de la sepsis, incluyendo la infección prostática, la neumonía y la infección bacteriana del corazón. Sin embargo, en la raza chihuahua, la que preocupa a los propietarios es la infección relacionada con las caries que, si no se trata, puede extenderse por todo el cuerpo. 

6 consejos para ayudar a prolongar la esperanza de vida de su chihuahua

Vacunas

Un chihuahua puede ser inmunizado contra enfermedades que son fatales para esta raza. No hay que creer que un perro que se mantiene en el interior la mayoría del tiempo no necesita inoculaciones; sólo hace falta un momento de oler la orina infectada o un breve período de contacto con un perro infectado para que la enfermedad se propague.

Las vacunas de los cachorros deben incluir las del adenovirus tos y hepatitis, moquillo, parainfluenza, parvovirus y rabia. Las vacunas opcionales incluyen las de leptospirosis, coronavirus y enfermedad de Lyme. En cuanto a la leptospirosis, ésta sólo se recomienda para los perros que tienen una alta probabilidad de exposición porque esta raza tiende a no reaccionar bien a esta vacuna en particular. El veterinario hablará con usted para decidir si hay suficiente vida silvestre cerca de su casa para justificar la aplicación de esta vacuna. 

Muchos chihuahuas adultos necesitarán vacunas de refuerzo; pero, esto no necesariamente tiene que hacerse cada año ya que los anticuerpos pueden durar varios años. Tal vez desee hablar con el veterinario sobre la realización de pruebas de títulos de rutina. Este es un método para medir los anticuerpos de ciertas enfermedades a través de una muestra de sangre. Si hay suficientes anticuerpos, su chihuahua no necesitará una inyección de refuerzo. Si los niveles de anticuerpos son bajos, se recomendará un refuerzo. 

La seguridad es lo primero 

Dado que el traumatismo es la segunda causa de muerte de esta raza (16,8%), la duración de la vida de un chihuahua puede aumentar drásticamente si se toman medidas de seguridad y todas las personas de la casa las siguen. A continuación se ofrecen algunos consejos para mantener a su chihuahua seguro:

1. Mantenga a su chihuahua con correa en todo momento cuando esté fuera de la casa. 

2. Use un arnés, no un collar, que le permitirá un mejor control y en caso de emergencias, le permitirá enrollar rápidamente su chihuahua a usted sin dañar el cuello. Esto también ayuda a prevenir el colapso de la tráquea. Un arnés recomendado es el Chaleco Arnés Puppia Soft B. 

3. Al salir de la casa con su chihuahua, primero escanee el área. Busque perros callejeros o animales salvajes. Por la noche, encienda una luz exterior, traiga una linterna y párese cerca de su perro. 

4. Cuando salga con su chihuahua, esté atento a lo que le rodea. Se sabe que los grandes perros callejeros saltan vallas de hasta dos metros de altura y la fauna puede invadir los jardines privados. Los perros agresivos pueden encontrarse en casi cualquier lugar, incluyendo su ruta normal de caminata y el parque de perros. Si es típico que los perros grandes deambulen por su vecindario, considere llevar un silbato.

5. Tenga una regla para la puerta. En un abrir y cerrar de ojos, un perro puede salir corriendo cuando alguien abre una puerta. Puede ser útil que los miembros de la casa llamen a la puerta antes de entrar para que alguien pueda agarrar al chihuahua. 

6. Enseñe a su chihuahua todas las órdenes básicas. En el caso de un perro que se escapa, un firme y fuerte «¡Siéntate!» o «¡Ven!» puede detenerlo en su camino. Gritar la orden de impedir que un perro cruce la calle puede evitar que lo atropelle un auto.

7. No importa la edad de tu chi, comprueba la casa. Aunque se conoce como «prueba de cachorros» es importante hacer esto incluso para los adultos. Un perro puede decir un objeto que no sea un juguete, incluso sin antecedentes de hacerlo, simplemente por curiosidad. Revise rutinariamente los pisos de su casa y cualquier área accesible para retirar objetos pequeños. Esto incluye monedas, bolígrafos y tapas, joyas, tapas de botellas, clips, baterías y cualquier otro objeto lo suficientemente pequeño como para que su Chi lo muerda o se lo trague. 

Las plantas de la casa no deben estar al alcance de la mano, ni tampoco los cables eléctricos. Si no puedes mantener los cables fuera del camino, considera usar un producto como el Protector de Cordones PetCords para evitar que tu perro pueda masticarlo. 

8. Todos los miembros de la casa deben ser conscientes de la condición de esta raza como perro «bajo los pies», lo que significa que puede ser fácilmente pisado o tropezado. Siempre mire antes de doblar las esquinas y encienda las luces por la noche si su chihuahua tiene libertad de acción en la casa.

9. Siga las técnicas de manejo adecuadas. Nunca sostenga a su chihuahua si va a balancear otras cosas en sus brazos. Esta raza es un profesional en el meneo fuera de su alcance humano. A los niños se les debe enseñar los métodos apropiados para levantar al perro y a los jóvenes sólo se les debe permitir llevar un chihuahua si pueden manejar esta importante tarea.

Cuidado dental adecuado

Siendo la infección la 3ª causa de muerte (10,5%) y una parte de ella debida a infecciones dentales que se extienden por todo el cuerpo, es imprescindible una limpieza dental adecuada y el mantenimiento de los dientes.

Los chequeos profesionales deben hacerse una vez al año; esto incluirá un examen completo para detectar posibles problemas y un raspado del sarro en la línea de las encías si es necesario. En casa, puede cepillar los dientes de su chihuahua o utilizar un spray dental como el Nylabone Advanced Oral Care Dog Dental Spray que puede ayudar a eliminar la placa así como a refrescar el aliento.

Además, ofrecer una masticación dental diaria como Greenie Teenie Dental Treats puede ayudar a remover y prevenir la acumulación de placa (el primer paso hacia la caries dental). 

Una dieta saludable

Lo que le das de comer a un perro en el transcurso de su vida tiene un impacto directo en su salud. Aunque ningún perro puede vivir para siempre, siendo la insuficiencia cardíaca la principal causa de muerte de esta raza (18,5%), la alimentación sana mantendrá el cuerpo, incluido el corazón, en condiciones óptimas.

Evita las croquetas que tienen rellenos como el maíz, la soja y los cereales. También evite los conservantes químicos, saborizantes y colorantes artificiales, subproductos y carnes o aceites genéricos. 

Si la dieta de su chihuahua contiene antioxidantes, probióticos y omegas, esto ayudará a mejorar la salud inmunológica. 

Los recuentos de granos muy altos y particularmente los granos de bajo valor, no son buenos para la mayoría de los perros. 

Una opción que ofrece un buen equilibrio es Wellness Complete Health Natural for Toy Breeds que tiene una base principal de pollo y arroz integral (dos ingredientes que son fáciles de digerir y el arroz rara vez causa algún tipo de intolerancia ya que se elimina la cáscara exterior). Tiene buenos niveles de omega 3 y 6 y tanto pre como probióticos, además de glucosamina y condroitina (excelente para la salud de las articulaciones).

Ejercicio

El ejercicio rutinario juega un papel importante en la salud general de los perros. El ejercicio regular mantiene el corazón, los pulmones y otros órganos principales sanos, ayuda al perro a mantener una buena masa muscular y flujo sanguíneo, refuerza el sistema inmunológico, ayuda a regular el metabolismo y el apetito, y ayuda a defenderse de una serie de enfermedades como la diabetes y algunas formas de cáncer. 

Para que su chihuahua cumpla con los requisitos de ejercicio para esta raza, estos deben ser un mínimo de dos caminatas por día que duren por lo menos 20 minutos y esto debe hacerse a un ritmo bastante rápido que mantenga a su perro trotando sin que le cueste trabajo respirar. También debe haber sesiones de búsqueda u otra actividad cardiovascular al menos varias veces por semana y preferiblemente a diario. 

Exámenes veterinarios periódicos

Los chequeos anuales de bienestar son una parte importante para mantener a un perro sano y juegan un papel esencial en la vida de su perro. Una serie de pruebas incluyen el análisis de muestras de heces, un recuento sanguíneo completo y un examen físico que ayudará al veterinario a detectar cualquier signo temprano de posibles problemas. Una vez que un chihuahua hace la transición a un adulto mayor, los controles de bienestar se realizan dos veces al año.